RQ-170的详细介绍

2012-10-30 16:29  字号:T | T

    概述

    RQ-170 哨兵是由洛克希德·马丁公司研制的一种主要用于对特定目标进行侦查和监视的隐形无人机,也被称作“坎大哈野兽”。这一绰号得名于它近年来多次被目击在阿富汗南部的坎大哈国际机场出没。美国空军于2009年承认了它的存在,称RQ-170是一款正在由美国空军开发、测试并即将走向实战的低侦测性无人飞机系统(UAS),将为美国联合部队指挥官执行侦察和监视任务。它曾在持久自由行动中被部署在阿富汗境内,有消息称它也将被部署在韩国。

    根据美军的习惯,“RQ”这一定名就暗示了RQ-170“哨兵”不大可能携带武器,因为“R”是英文中“侦察”(Reconnaissance)的首字母。美国《航空周刊》 (Aviation Week) 评论员大卫·A·福尔哈姆(David A. Fulghum)曾经推测,无人机可能是一种“战术型、操作指向型平台,而不会进行战略性情报收集任务。”击毙拉登的军事行动似乎证明了无人机的侦察性能。

    设计与性能

    RQ-170无人机,实际上就是指RQ-170“哨兵”。它由洛克希德·马丁“臭鼬工厂”( Skunk Works)负责设计,其定位是隐形无人机。有研究者已经注意到它与先前的隐形机与无人机项目,比如RQ-3“暗星”与“臭猫”(Polecat)的相似之处。它沿用了无尾飞翼式飞机的设计理念,外形与B-2隐形轰炸机相似,就像是一只回飞镖。与F-117A隐形战斗机与B-2隐形轰炸机不同的是,RQ-170的机翼并没有遮蔽排气装置,这样做的目的可能是为了避免敏感部件进入飞机平台后遭遇操作损失,并最终导致这样的技术误入他人之手。

    关于RQ-170与另一款正在研究中的无人机项目MQ-X的关系,美国空军上校向外界透露,RQ-170与MQ-X项目无关,后者目前正在确定隐形技术与发动机的选择,因此,RQ-170不会取代目前正在服役的MQ-1“捕食者”与MQ-9“收割者”(国内有人译为“死神”)无人机。

    RQ-170采用无尾翼飞翼设计,使用单引擎,《航空周刊》(Aviation Week)估计其翼展为20米(66英尺)左右。它的起飞重量理论上比RQ-3“暗星”更重,可以达到3856公斤(8,500磅)。它的设计并没有采用隐形工程学中几种惯用要素:有凹口的起落架舱门和尖锐的机翼前缘。它的机翼呈现弯曲的轮廓,并且排气口并没有被机翼所遮蔽。有分析者推测这款无人机的中度灰色可能暗示了中海拔上限——不大可能超过1,5240米(50,000英尺),因为高上限飞机一般在外观上会涂色较黑以更好地实现隐蔽性能。根据推测的起飞重量与海拔上限,研究人员推测这款无人机可能采用通用电气TF34发动机或者相关的改进版。

    根据目前公开来源的图像,航空专家估计,RQ-170将配备电光/红外传感器,机身腹部的整流罩上还可能安装有主动电子扫描阵列(AESA)雷达。机翼之上的两个整流罩可能装备数据链,机身腹部和机翼下方的整流罩将安装模块化负载,从而允许无人机实施武装打击并执行电子战任务。更为激动人心的是,RQ-170甚至可能配备高能微波武器。美国空军对微波武器情有独钟,在不久前,美国空军刚刚为BAE系统公司提供了15亿美元的投资,用于研发微波计算机系统。几个月前,洛克希德·马丁公司得到了美国空军23亿美元的订单,用于开发“高能激光能量武器”,斯威特曼立即猜测RQ-170也可能装载该系统。

    研发

    2001年EP-3E侦察机在中美撞机事件之后在中国迫降,致使美国国防部下决心研发一种隐形无人机,以避免涉密装备和机组成员落入其他国家。RQ-170正是在这种背景下诞生的,它由洛克希德·马丁着名的臭鼬工厂设计,与之前的一些隐形无人机,如RQ-3暗星,在设计上有相似之处。采用无尾飞翼的气动设计,搭载一台涡扇发动机作为动力。据估计,RQ-170的翼展在20米左右。代号中的“RQ”意味着RQ-170是一种不携带武器的无人机,是第一种被证实承认的采用隐身设计的无人机。

    部署

    2009年12月4日,美国空军首次证实了RQ-170的存在。持久自由行动中,RQ-170被部署在阿富汗境内。由于2007年年底在阿富汗南部坎大哈国际机场露面,它获得了“坎大哈野兽”的外号。值得注意的是,在阿富汗的塔利班武装目前既没有防空导弹,也没有雷达,所以RQ-170的隐性性能对于阿富汗战场并没有多大意义,RQ-170在阿富汗的部署很可能是针对中国。另有消息称RQ-170将被部署在韩国,以便对朝鲜进行监视。

    突袭本·拉登

    在2011年5月1日晚,在美国海军特种作战发展小组突袭本·拉登住所的军事行动中,至少有一辆RQ-170“哨兵”对这一区域实施监控,并为奥巴马及其高级国家安全顾问提供了连续的视频信号。RQ-170同时也监控了巴基斯坦军队的无线电广播,以预警巴军对此次军事行动的反应。 这次突袭行动发生在距离美国承认RQ-170隐形无人机项目存在仅18个月之后,可以确认的是,它是RQ-170首次真正意义上的实战操作。

    RQ-170的实战历史

    RQ-170“哨兵”最早由美国空军第20侦察中队进行测试操作,该中队曾在内华达州托诺帕试验靶场为基地对其进行测试。随后,美国开始向阿富汗部署RQ-170“哨兵”,有人于2007年底目击了这款新型无人机出现在坎大哈国际机场。正是这次现身引起了各国分析人士的种种猜测,比尔·斯威特曼为它起了一个响当当的绰号:“坎大哈野兽”("Beast of Kandahar")。2009年12月4日,面对公众对“坎大哈野兽”的猜测,美军终于承认“出现在坎大哈机场的灰色飞翼无人机模糊照片”与RQ-170“哨兵”有关。之后,又有人目击了RQ-170“哨兵”在阿富汗地区出没,当时有人推测,塔利班并没有自己的雷达系统,部署这款尖端无人机可能是为了在巴基斯坦和伊朗实施情报与侦察工作。

    2009年12月,朝鲜《中央日报》报道称,美国RQ-170“哨兵”在过去的几个月中在韩国进行了测试飞行,并将于2010年投入实战部署,其目标是取代在乌山空军基地服役的洛克希德·马丁U-2侦察机。根据这条消息,比尔·斯威特曼推测部署在阿富汗和朝鲜的RQ-170“哨兵”可能承担着监视朝鲜弹道导弹的任务。

    2010年8月,报道称RQ-170已经或者将再次向阿富汗进行部署,并且这款无人机已经具备了全活动视频监控能力。这与日后美国所公布的白宫通过视频实时监控打击本拉登军事行动的情形十分契合。实际上,此时RQ-170的任务已经包括高海拔飞越巴基斯坦上空以监控阿斯塔巴德一栋建筑,美国怀疑这里就是基地组织头目奥萨马·本·拉登的住所。在2011年5月1日晚,在美国海军特种作战发展小组突袭本·拉登住所的军事行动中,至少有一辆RQ-170“哨兵”对这一区域实施监控,并为奥巴马及其高级国家安全顾问提供了连续的视频信号。RQ-170同时也监控了巴基斯坦军队的无线电广播,以预警巴军对此次军事行动的反应。

    这次突袭行动发生在距离美国承认RQ-170隐形无人机项目存在仅18个月之后,可以确认的是,它是RQ-170首次真正意义上的实战操作。虽然迄今为止美国仍未透露任何关于RQ-170的官方图片与资料,但是可以预见的是,一战成名之后,这款隐形无人机的在美军中的地位将会进一步提升。

    伊朗军方击落美军RQ-170无人侦察机

    12月4日晚,据伊朗国家电视台报道,伊朗军方在该国东部地区,用电子战方式击落一架美国无人侦察机。

    据伊朗电视台报道,“伊朗军方以最小的伤害击落了一架型号为RQ-170哨兵的美国无人侦察机,”据悉是一个匿名人士提供了这个消息。

    RQ-170哨兵无人机是美国最新型号无人机之一,是一款隐身无人机,美军用来对特定目标进行侦察和监视,还可用来搜集情报。

    据一个伊朗半官方媒体称,伊朗将会持续并加大力度打击各种各样来犯的无人侦察机,即便这些无人机在伊朗国境外。而美国军方至今未对此做出任何回应。

    早在今年7月,伊朗军方同样宣称打下一架美国无人侦察机,当时这架飞机正在伊朗西北部城市库姆上空侦察当地核设施情报。

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